Разговор с электрическим мозгом







      Однак повернемося до елементарної клітки, до тієї крихітної частки, з яке складається людський мозок,- до нейрона.
      Якщо нейрон збільшити, то можна помітити в основі його невеликий осередок, розміром не більше десятої частки міліметра. Від цього осередку в різні сторони розходяться найтонші відростки. Один з них - осьовий відросток-має значну довжину, що іноді досягає метра. Від осьового відростка відходять бічні волокна, закінчення його розгалужується. Інші відростки нейрона значно коротше, але вони також гілкуються й розходяться в сторони.
      Якщо зрівняти нейрон з якоюсь електричною схемою, те осьовий відросток нагадує тонкий, довгий ізольований проводок. Живі проведення поєднуються в пучки, нагадуючи багатожильний кабель. Це і є нерви. Нерви передають сигнали з поверхні організму до його центральної нервової системи.
      Важко навіть подумки уявити собі цю складну, дивно розгалужену систему зв'язку між нейронами. По цих каналах, що з'єднує нейрони між собою й з нервовою системою, біжать електричні імпульси.
      Спочатку думали, що швидкість їхнього руху дорівнює швидкості руху електричного струму - 300000 кілометрів у секунду. Однак коли відомий фізик Гельмгольц виміряв швидкість передачі імпульсу від нерва, що дратується, до м'язу, то величина її виявилася всього лише тридцять метрів у секунду!
      Виходить, імпульс - це не рух струму, а щось інше. З'ясувалося, що це хвиля електронно-хімічних збурювань, переданих по нервовому волокну від клітки до клітки. Як же діє цей механізм? Нервове волокно - це своєрідний канал, що розділяє два різних хімічних розчини подібно тому, як і сам нейрон, що містить усередині себе більше іонів калію, а зовні більше іонів натрію й хлору.
      Так невже від такого примітивного набору іонів і залежить всі разючий достаток і багатство наших відчуттів?
      Так, саме так: від нагромадження й розподілу іонів у клітці й з'являється електричний імпульс - сигнал крихітного електричного генератора.